Geografia

Abalos sísmicos – O que são, porque ocorrem e como são medidos?

Também conhecidos como terremotos, os abalos sísmicos são tremores de terra, geralmente causados pelo deslocamento de placas tectônicas.

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Abalos sísmicos são fenômenos naturais que fazem com que a superfície da Terra trema. Ou seja, é tremor produzido no interior da crosta terrestre. Igualmente conhecido como terremoto. Para que ocorra, são necessários vários fatores. Geralmente é causado pelo choque das placas tectônicas de profundidades variadas abaixo do solo.

Geralmente ocorrem vários tremores por ano, mas a grande maioria não é percebida. Isso porque a intensidade varia e, por causa disso, as consequências também. Podem gerar desde desconfortos, deslizamentos de terra, até grandes destruições como tsunamis.

Para medir em valores, é comumente utilizada a Escala Richter que calcula a quantidade de energia liberada. Bem como a Escala Mercalli-Sieberg, que percebe os prejuízos. Apesar de não ser possível prever a ocorrência desses abalos, locais próximos ao encontro de placas são mais propensos a esses fenômenos.

Abalos sísmicos - o que são, porque ocorrem e como são medidos?
Fonte: Sobre Geologia.

Fatores e consequências

Certamente, grande parte dos tremores são naturais da Terra. O processo de deslocamento das placas tectônicas acumula uma energia que é liberada na colisão ou deslizamento delas. Ou seja, acaba liberando energia por meio de ondas sísmicas.

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Além do choque das placas terrestres, existem outros fatores que podem ser considerados causadores de abalos sísmicos. Por exemplo, deslocamentos de gases como o metano e as atividades vulcânicas. Uma grande quantidade de energia fica acumulada, sendo, portanto, expelida pelas fendas das rochas. Ou seja, essa liberação causa os terremotos.

Abalos sísmicos - o que são, porque ocorrem e como são medidos?
Fonte: Diário de Notícias.

Contudo, existe uma outra categoria: os sismos induzidos. Eles são resultados da ação humana como explosões, extração de minérios, de água ou fósseis. Tremores ainda podem ocorrer pela queda de edifícios. No entanto, a intensidade desses é bem menor do que de um abalo natural.

Independente da origem dos abalos sísmicos, suas conseqüências podem gerar grandes prejuízos e destruições. Podemos listar:

Medidas dos abalos sísmicos

Em suma, algumas regiões são mais suscetíveis a abalos sísmicos. Na América do Sul, as regiões da placa de Nazca e a placa Sul-Americana sofrem com esse fenômeno. Bem como em áreas de formação de novas placas no oceano Pacífico onde se localiza o Cinturão de Fogo. Assim, os terremotos geram falhas que podem variar entre centímetros e quilômetros.

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Abalos sísmicos - o que são, porque ocorrem e como são medidos?
Fonte: Estudo Kids.

Para medir a intensidade dos abalos sísmicos, portanto, existem duas escalas. A mais utilizada, certamente, é a Escala Richter, criada pelo sismólogo Charles Francis Richter. Ela calcula a energia liberada e dimensiona um tremor de 0 a 9 graus, por meio de um sismógrafo.

A outra é a Escala Mercalli. Basicamente, ela considera extensão dos danos. Esta, aliás, se divide em 12 níveis.

Escala Richter

  • 0 – 1,9: Somente um sismógrafo pode captar;
  • 2 – 2,9: Pode ser sentido por pessoas e faz objetos pendurados balançarem;
  • 3 – 3,9: Pode ser sentido por pessoas e faz um efeito parecido com a passagem de um caminhão;
  • 4 – 4,9: Sentido por pessoas e chega a quebrar vidros;
  • 5 – 5,9: Provoca deslocamento de móveis e rachaduras nas paredes;
  • 6 – 6,9: Provoca dano em construções sólidas e destróis casas frágeis;
  • 7 – 7,9 – Desloca edifícios e causa rachaduras no solo;
  • 8 – 8,9: Causa destruição de pontes e construções;
  • 9 (ou mais) – Gera ondulações visíveis e causa destruição total.
Abalos sísmicos - o que são, porque ocorrem e como são medidos?
Fonte: Amazonas Total.

Escala de Mercalli

  1. Não sentido por pessoas;
  2. Sentido por pessoas em repouso ou em andares superiores de prédios altos;
  3. Vibração leve, mas faze com que objetos pendurados balancem;
  4. Vibração moderada, como a causada por máquinas fazendo terraplanagem. Basicamente, faz com que as janelas e louças chacoalhem e os carros balancem;
  5. Sentido por pessoas fora de casa e também capaz de acordar pessoas. Faz pequenos objetos, como quadros na parede caírem;
  6. Sentido por todos e provoca deslocamento de mobílias. Bem como quebra de louças e vidraças e rachaduras em rebocos;
  7. Percebido por pessoas que estão dirigindo. Há a dificuldade em permanecer de pé. Chaminés, ornamentos arquitetônicos e mobílias se quebram. Sinos de igrejas tocam. Provocam desde grandes rachaduras em rebocos e alvenarias, até o desabamento de algumas casas;
  8. Galhos e troncos se quebram. Solos úmidos sofrem rachaduras. Torres de água elevadas e monumentos são destruídos. Igualmente, construções de tijolos e madeira, obras de irrigação e diques sofrem graves danos;
  9. Há rachaduras em solos, causando crateras de areia. Desabamento de construções de alvenaria. Estruturas de concreto frágeis e tubulações subterrâneas sofrem danos;
  10. Desabamentos e rachaduras aparecem muito espalhadas no solo. Em suma, há destruição de pontes, túneis e algumas estruturas de concreto armado. Há danos na maioria das alvenarias, barragens e estradas de ferro;
  11. Solos sofrem distúrbios permanentes;
  12. Dano quase total. Por exemplo, a destruição de uma cidade inteira.
Abalos sísmicos - o que são, porque ocorrem e como são medidos?
Fonte: El Heraldo Austral.

Curiosidades

  • Terremotos entre 6,1 e 6,9 graus podem destruir tudo um raio de 100km;
  • Considerando que abalos sísmicos de 9 graus causam destruição total, então, um tremor de 12 graus dividiria a Terra ao meio;
  • Nas cidades de São Francisco (Estados Unidos) e Tóquio (Japão) existem construções que se adaptam às condições impostas pelos tremores. Mas os custos são extremamente elevados;
  • Medidas preventivas são extremamente caras, por isso, apenas países ricos podem realizá-las. Em localidades mais pobres que tendem a sofrer abalos sísmicos, os prejuízos financeiros são muito grandes;
  • O terremoto de maior intensidade já registrado ocorreu em 1960, no Chile, marcando 9,5 graus na escala Richter.

Gostou de aprender sobre abalos sísmicos? Então, vem ler sobre Geologia – o que é, o que estuda, para que serve e quais seus princípios?

Fontes: Só Geografia e Mundo Educação.

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Imagem de destaque: Wikipédia.

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