O “unicórnio do Oceano” é encontrado vivo pela primeira vez

Continue lendo após a publicidade

Durante séculos, uma criatura com formato cilíndrico, preta e do tamanho de um bastão de beisebol tem escapado dos cientistas. Eles já haviam examinado sua concha, mas nunca puseram os olhos no “alienígena”, até agora.

Os pesquisadores finalmente tiveram a chance de estudar um espécime vivo do gigantesco verme ( Kuphus polythalamia), que, apesar de seu nome, não é realmente um verme, mas um bivalve – uma espécie de molusco aquático, e definitivamente um dos mais misteriosos.

“É uma espécie de unicórnio do Oceano”, disse o microbiologista marinho Margo Haygood da Universidade de Utah.

“É muito pesado, é como pegar um ramo de árvore ou algo ainda mais pesado.O animal vivo é simplesmente magnífico.”

Continue lendo após a publicidade

O animal, que cresce até cerca de 90 centímetros de comprimento, vive de cabeça para baixo em sua concha, a maioria das quais está submersa debaixo de lama em baías rasas nas Filipinas.

Sua cabeça e sua boca estão localizadas na base da casca, dentro da lama – e se não fosse pela ponta que indicava onde os moluscos estavam escondidos, o gigante poderia ter escapado dos cientistas por mais alguns séculos.

“Estive estudando esses moluscos desde 1989 e em todo esse tempo eu nunca tinha visto um espécime vivo”, diz um dos pesquisadores, Daniel Distel da Universidade Northeastern.

Continue lendo após a publicidade

Enquanto ainda há muita coisa que não entendemos sobre essa criatura (perturbadora), agora que os pesquisadores sabem onde encontra-las é provável que novas informações sobre a especie surgirão.

Para os cientistas envolvidos que estão caçando o gigante por décadas, o resultado é basicamente mítico.

“Para mim, era quase como encontrar um dinossauro”, diz Distel , “algo que só era conhecido pelos fósseis”.

Continue lendo após a publicidade

 

Fonte: Science Alert.
Imagens: Reprodução.

Próxima página »

Comentários

0 0 votes
Article Rating
Subscribe
Notify of
guest
0 Comentários
Inline Feedbacks
View all comments