Ciências

Pesquisadores desenvolvem útero artificial para ajudar bebês prematuros

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Poderia ser roteiro de um filme de ficção científica – uma ovelha dentro de um saco de plástico com fluidos e tubos.

Mas pesquisadores do Hospital Infantil da Filadélfia, nos Estados Unidos, mostraram que é possível nutrir e desenvolver ovelhas em estágios finais da gestação dentro de um útero artificial; Tecnologia que poderia se tornar fundamental para a sobrevivência de muitos bebês humanos prematuros.

Com um útero artificial os bebês poderiam continuar a desenvolver, apenas algumas semanas a mais de desenvolvimento podem ser a diferença entre problemas de saúde graves, ou a morte, e um bebê relativamente saudável.

Nature Communications

“Se pudermos desenvolver um sistema extra-uterino para dar continuidade ao crescimento e a maturação de órgãos por apenas algumas semanas, podemos aumentar drasticamente as chances de sobrevivência de bebês extremamente prematuros”,  diz Alan Flake, pesquisador chefe da equipe.

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Futuro promissor

Os vasos umbilicais de ovelhas não funcionam da mesma maneira que os bebês humanos, e as ovelhas também são significativamente maiores do que os fetos humanos nesse estágio de desenvolvimento.

No entanto, se tudo correr bem, os pesquisadores esperam testar o dispositivo em bebês humanos prematuros dentro de três a cinco anos.

Agora, alguns números para você entender o motivo dessa criação: apenas nos EUA, 10% dos bebês nascem prematuramente (antes das 37 semanas). Desse número, 6% ou 30 mil nascem de maneira extremamente prematura, antes da 28° semana. Dentro dos 30 mil que conseguirem sair da unidade de cuidado intensivo, entre 20% e 50% ainda deverão apresentar problemas de saúde por causa do desenvolvimento de órgãos fora do ambiente comum (útero).

Você pode ver mais sobre a pesquisa no vídeo abaixo (em inglês):

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A pesquisa foi publicada na Nature Communications

 

Fontes: Science Alert e Mega Curioso.
Imagens: Reprodução.

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